Het ontwerp

Het ontwerp
PALLAS heeft gekozen voor een pool-type reactor. Een veel gebruikte verbijzondering is een tank-in-pool type reactor. Het waterbassin biedt ruimte aan splijtstofelementen en regelstaven. De splijtstofelementen zijn verantwoordelijk voor het ontstaan van de neutronen bij de kernsplijting. De PALLAS-reactor wordt ontworpen om te opereren met laagverrijkt uranium, wat inhoudt dat de hoeveelheid uranium-235 (235U) minder dan 20% van de totale hoeveelheid gebruikt uranium (grotendeels 238U) bedraagt.

De voordelen van een ‘pool-type’ reactor zijn dat het waterbassin voor voldoende afscherming zorgt om tijdens normaal bedrijf veilig experimenten en isotopenbestralingen in of naast de reactorkern te kunnen plaatsen én dat er goed zicht is op experimenten omdat het water transparant is. De hoge dichtheid van de betonwanden van het bassin fungeren eveneens als afscherming om veilig te kunnen werken.

Veiligheid
Kernreactors moeten veilig worden bedreven. Daarvoor bestaat uitgebreide internationale en nationale wet- en regelgeving. Dit wil zeggen dat het beschermen van mens en milieu tegen de schadelijke invloed van ioniserende straling gedurende de gehele levensduur van een kernreactor voldoende gewaarborgd is. Hier wordt streng toezicht op gehouden. De levensduur van een kernreactor omvat het ontwerp, de bouw, de inbedrijfstelling, de bedrijfsvoering en tenslotte de buitengebruikstelling en ontmanteling.

Een kernreactor dient in essentie aan de drie volgende veiligheidsfuncties te voldoen:
1. Het beheersen van de reactiviteit;
2. Het koelen van de splijtstoffen;
3. Het insluiten van de radioactieve stoffen of splijtstoffen.

Bij PALLAS wordt veel aandacht besteed aan de veiligheid: naar de reactorkern maar ook naar alle andere nucleaire systemen die nodig zijn om de reactor veilig te kunnen bedrijven. Zo zal het omhulsel van de reactor bestand moeten zijn tegen mogelijke gevaren van buitenaf, zoals vliegtuigongelukken of aardbevingen. Alle lessen uit het verleden (denk aan Fukushima en Chernobyl) zijn meegenomen in het ontwerp van de reactor.

Daarom heeft PALLAS alle functionele eisen geïnventariseerd en bij elkaar gezet in de zogenaamde ‘Technical Requirements’. Deze en alle stappen worden doorlopend afgestemd met Autoriteit Nucleaire Veiligheid en Stralingsbescherming (ANVS). Ook wordt er tussendoor steeds getoetst op de laatste internationale regelgeving van de International Atomic Energy Agency (IAEA).

Beeldkwaliteitsplan
In 2017 is ook het Beeldkwaliteitsplan opgeleverd. Dit plan is kaderstellend en bepaalt in hoofdlijnen hoe het reactorgebouw eruit komt te zien. Hierbij is de mening van omwonenden meegenomen.

Infrastructuur
Het ontwerp omvat ook de infrastructuur zoals de koelwatervoorziening, aansluitingen, riolering etc.. Daarnaast voorziet het in een goede logistiek tussen alle faciliteiten onderling, tussen de reactor en omliggende laboratoria en kantoorruimtes.

Ook de infrastructuur tijdens de bouw komt aan bod. Er moet bijvoorbeeld ruimte zijn voor het bouwverkeer, parkeerplaatsen voor bouwmedewerkers, bouwketen en  opslag van materialen. De dagelijkse gang van zaken op het terrein en in de omgeving mogen zo min mogelijk door deze tijdelijke faciliteiten beïnvloed worden.