Reactors zijn onmisbaar

Naast het gebruik van nucleaire reactors zijn er ook niet-nucleaire productie-alternatieven. Zo is er ook een techniek om medische isotopen te produceren via zogenaamde cyclotrons, oftewel versnellers. Hiermee wordt volop geëxperimenteerd. Deze versnellers zijn voorlopig nog niet geschikt om alle soorten medische isotopen op grote schaal te produceren. Wel kunnen cyclotrons isotopen produceren als jodium-123 (voor diagnose van de schildklierfunctie), thalliuym-201 en rubidium-82 (waarmee artsen hartaandoeningen kunnen opsporen). Een aantal medische isotopen kan wel in een reactor, maar niet in een versneller op grootschalige manier worden geproduceerd. Dit geldt sowieso voor alle therapeutische medische isotopen, maar op dit moment ook voor het bekende isotoop molybdeen-99. Cyclotrons zullen reactors nooit vervangen, maar ze kunnen elkaar wel aanvullen.

Een van de alternatieve technieken trok enkele jaren geleden de aandacht van hightechbedrijf ASML. Het ‘Lighthouse-initiatief’ hoopt in de toekomst de isotoop molybdeen-99 beschikbaar te hebben voor diagnoses. Dit project verkeert nog in een vroege ontwikkelingsfase en de techniek moet nog bewezen worden.

Verschillende productietechnieken aanvullend op elkaar nodig
PALLAS omarmt dit soort initiatieven. Het gaat er tenslotte om dat er voldoende medische isotopen beschikbaar zijn. De verwachting is dat de vraag naar medische isotopen in de toekomst zo groot wordt, dat we alle verschillende productietechnieken naast elkaar nodig zullen hebben.

Bron: Medische Isotopenpaper Nucleair Nederland

Bron: Medische Isotopenpaper Nucleair Nederland